Boosey & Hawkes Composer News
FEATURED COMPOSERS
Dean, BrettTestament - Music for orchestra (2008) 14'
after 'Testament: Music for twelve violas' (2002)

Scoring
2(I,II=picc).2.2.2-2.2.0.0-timp(=lg susp.cym)-strings (All string players require an additional bow without any traces of rosin on the hairs.).
Abbreviations (PDF).

Territory
This work is available from Boosey & Hawkes der ganzen Welt.

World Premiere
3/7/2008
Federation Concert Hall, Hobart
Tasmanian Symphony Orchestra / Sebastian Lang-Lessing


Composer's Notes      English
Vor einigen Jahren kam das Projekt auf, ein Stück für Streicher zu schreiben, das in irgendeiner Weise mit Beethovens Leben und seiner Musik verknüpft sein sollte. Die Ideen, die aus einer ersten Anfrage erwuchsen, blieben haften und haben seither eine Entwicklung durchlaufen. Sie wurden zunächst verwirklicht in der ersten Fassung von "Testament" für 12 Bratschen (2002) für meine früheren Kolleginnen und Kollegen von den Berliner Philharmonikern – einer Gruppe, mit der ich so viele von Beethovens Stücken gespielt habe und von der ich so viel gelernt habe. Eine wundervolle Erfahrung war es dann, meine Gedanken auf ein Orchester 'Beethovenscher' Größe auszuweiten: Für das von Sebastian Lang-Lessing geleitete Tasmanian Symphony Orchestra entstand 2008 die Fassung mit je zwei Holzbläsern, Hörnern, Trompeten und Pauken sowie einer normalen, in kompletter klassischer Stärke besetzten Streichergruppe.

Als ich mit der Arbeit an der Komposition begann, las ich Beethovens berühmtes Heiligenstädter Testament wieder – seinem letzten Willen, den er zu einem vergleichsweise frühen Zeitpunkt seines Lebens niederschrieb, als er von der Unheilbarkeit seines Hörleidens erfuhr. Eine besonders faszinierende Klangvorstellung ließ mich nicht los, nämlich das kaum hörbare, fieberhafte Geräusch von Ludwigs imaginärer Schreibfeder, die manisch auf Blätter aus Pergamentpapier schreibt.

Beethovens Testament von 1802 zeigt zweifellos dieselben Anzeichen seines ungestümen Temperaments, die man so leicht an anderen Beispielen seiner (kaum leserlichen) Manuskripte und Briefe erkennt. In diesem Fall kommen noch gesteigertes Pathos, Hoffnungslosigkeit und Selbstmitleid hinzu, was den Text zu einem so außergewöhnlich bewegenden Dokument macht. "Ach", schreibt er an einer Stelle, "wie wär es möglich daß ich dann die Schwäche eines Sinnes angeben sollte; der bej mir in einem vollkomenern Grade als bej andern sein sollte, einen Sinn denn ich einst in der größten Vollkomenheit besaß..."

"Testament" beginnt mit Klängen einer hastigen, atemlosen, doch beinahe stummen Verzweiflung, wenn die Orchesterstreicher mit Bogen ohne Kolophonium spielen und die Bläser ihren Instrumenten nur Luftgeräusche entlocken. Ohne die Reibung, die das Kolophonium-Harz erzeugt, gleitet der Bogen mit einem unheimlichen Hauchen über die Seiten; nur ab und zu entsteht dabei zufällig ein voll klingender Ton üblicher Art. So erklingt das wesentliche Material dieses Stücks wie hinter einem Schleier, oder als ob es selbst durch ein Hörleiden beeinträchtigt wäre. Man sieht viel Bewegung, doch der Höreindruck bleibt vage.

Der ruhelose, scherzo-artige Charakter dieses 'Gekritzels' geht schließlich in einen langsameren Teil über, geführt von einer hohen, schwebenden Kantilene in der Flöte. Die Gestalt dieser Kantilene ist aus der Vertonung einiger Worte aus Beethovens Text entstanden, ein Lied mit Worten, aber ohne Stimmen. Nach und nach wird der Raum von Zitaten aus dem langsamen Satz des 1. Rasumowsky-Quartetts op. 59 beherrscht, die jedoch abgebrochen werden, noch bevor sie sich zu einer einheitlichen Gestalt zusammenfinden können. Ein Gefühl von Verlust und Entfremdung bleibt in der Luft hängen, bis plötzlich, jetzt mit kolophonierten Bögen in allen Streichern, im ganzen Orchester der Schmerz, der in der Musik verborgen war, unwiderruflich hervorbricht. In der folgenden, schnellen Passage wird die verschleierte Unruhe der Eröffnungstakte ausführlicher entwickelt, zuweilen unverblümt aggressiv, dann wieder verinnerlicht und unschlüssig, oder auch überraschend heiter und geschmeidig, wobei bruchstückhafte Bezüge zu dem brillanten Finale von Beethovens op. 59/1 auftauchen.

Diese ambivalente Stimmung bleibt bis zum Schluß von "Testament" bestehen, schwebend zwischen melancholischer Sehnsucht und Entschlossenheit. Ironischerweise war die Zeit, die Beethoven in dem ruhigen Dorf Heiligenstadt bei Wien verbrachte und während der er dann einsehen mußte, daß sein Leiden unheilbar war, auch der Beginn einer der ergiebigsten Schaffensperioden in seinem Leben, in der bald die "Eroica", die Rasumowsky-Quartette und andere epochale Werke entstanden. Die Zeit in Heiligenstadt war eine Phase der Erholung, der Einsicht und des Neubeginns.
© Brett Dean 2008

Recommended Recording
Tasmanian Symphony Orchestra / Sebastian Lang-Lessing
ABC 476 3219






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