Expand
  • Find us on Facebook
  • View Our YouTube Channel
  • Listen on Spotify
  • Follow us on Twitter
  • View our scores on nkoda

English Deutsch

Libretto by Eric Crozier (E,F,G,I)

Scoring

Adult roles:2S,A,T,B; children's roles:4Tr,2S; audience participation
perc(1):timp/BD/SD/gong/cyms/tgl/cast/lge & sm wdbl-pft(4hands)-solo string quintet
(also arranged for piano duet with or without percussion)

The first two acts are in the form of a play illustrating the preparation and rehearsal of 'The Little Sweep', the opera which is performed in the third act.

Alternative play text: 'The Climbing Boy' by Paul Johnson

Abbreviations (PDF)

Uraufführung
6/14/1949
Jubilee Hall, Aldeburgh
Basil Coleman and Stuart Burge, Regisseur
Conductor: Norman Del Mar
Company: English Opera Group

Roles

GLADYS PARWORTHY Alt
NORMAN CHAFFINCH, Komponist Baß
MAX WESTLETON Tenor
PAMELA WILTON Sopran
ANNE DOUGALL Sopran
Mr. HARPER Sprechrolle
JOHN Knabensopran
BRUCE Knabensopran
MONICA Sopran
PETER Knabensopran
MAVIS Sopran
RALPH Knabensopran
Rollen in der Oper: siehe <i>The Little Sweep</i>
Time and Place

Gladys Parworthys Salon, Mitte des 20. Jahrhunderts / Die Kinderstube von Iken Hall, Suffolk, 1810

Synopsis

Das Stück besteht aus einem zweiaktigen Theaterstück und einer einaktigen Oper, The Little Sweep. Das Stück spielt im Salon von Gladys Parworthys Haus; sie erzählt ihren Gästen - einigen Kindern und ihrem Freund, dem Komponisten Norman Chaffinch - die Geschichte des kleinen Schornsteinfegers, die sich in in Suffolk zutrug, als ihre Großmutter noch ein kleines Mädchen war (um 1810). Die Geschichte gefällt allen, und Norman möchte eine Oper daraus machen, bei der alle mitwirken können. Sie verteilen die Rollen unter sich und besprechen, was sie während der nächsten zehn Monate tun müssen, um die Oper zur Aufführungsreife zu bringen.

In der zweiten Szene beginnt Norman mit den Proben und vergibt die Rolle des Schornsteinfegergehilfen Clem an Max Westleton, einen Büroangestellten aus dem Ort. Im zweiten Akt findet die Generalprobe statt, und das Publikum wird aufgefordert einige der Lieder mitzusingen. Im Schlussakt wird die Oper dann aufgeführt (Inhaltsangabe: siehe The Little Sweep).

Repertoire Note

Two of the major preoccupations informing Britten’s life and work, opera and music for children, come together in this ‘Entertainment for Young People’, the first part of which, Let’s Make An Opera, consists of a play in which we see a group of children and adults write and rehearse an opera; the second part consisting of a performance of the finished opera itself. As such, the work can almost be seen as Britten’s operatic counterpart to The Young Persons Guide to the Orchestra. Yet despite the light-hearted approach, The Little Sweep is also a morality tale in which Sam the sweep boy is sold into service and bullied by his elders in a manner reminiscent of Peter Grimes. Thus the work embodies a rounded and involving theatrical experience, introducing young audiences to the conventions of opera by means of a simple yet affecting story with which they can sympathise and identify. That Britten undoubtedly succeeded in his aim is demonstrated by the work’s universal appeal and popularity.


Reproduced by kind permission of the Britten-Pears Library

Moods

heiter

Subjects

zeitgenössisch

Recommended Recording
cd_cover

(The Little Sweep only)
David Hemmings/Jennifer Vyvyan/Peter Pears/Nancy Evans/Alleyn's School Choir/English Opera Group/Benjamin Britten
Decca 436 3932

Click here to purchase this CD set from Amazon




Stay updated on the latest composer news and publications