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Text: Book of Genesis, York and Chester Miracle plays (L-E,L-F,L-G)

Scoring

T,2B,7speakers; SAT chorus
3(III=picc).afl.2.corA.2.bcl.dbcl.2.dbn-4.3.2.btrbn.1-timp.perc:
xylorimba/3tom-t/cyms/BD-harp-cel(=pft)-strings

Abbreviations (PDF)

Uraufführung
6/14/1962
CBS Television Network broadcast
George Balanchine, Choreograph
Conductor: Robert Craft
Company: CBS Television Network

Roles

LUZIFER Tenor
GOTT 2 Bässe
Erzähler Sprechrolle
NOAH Sprechrolle
Noahs Frau und Söhne Sprechrollen
Ein Ausrufer Sprechrolle
Chor Chor (SAT)
Synopsis

Nach einem Vorspiel und einem Te Deum des Chors berichtet ein Sprecher von Gottes Erschaffung der Welt. Gott selbst, gesungen von zwei Bässen, erschafft erst Adam und Eva und dann Luzifer, der, aus dem Himmel verstoßen, zu Satan wird. Aus Rache versucht Satan Eva, die daraufhin Adam versucht. Um die Welt von ihrer Bosheit zu reinigen, beschließt Gott, eine Flut über die Erde zu schicken. Alles, was lebt, soll vernichtet werden, außer Noah, dem er aufträgt sich mit seiner Familie in einer Arche zu retten, zusammen mit je einem Paar aller lebenden Tiere und Vögel.

Noah baut das Schiff und nimmt seine Familie, die Tiere und Vögel an Bord. Nur seine Frau weigert sich mit auf das Schiff zu kommen, bis die Bitten ihrer drei Söhne sie umstimmen. Ärgerlich verpaßt sie ihrem Mann eine Ohrfeige. Nach den wirbelnden Klängen der Flut schließt dieses kurze "musikalische Schauspiel" mit dem Bund des Regenbogens. Gott verspricht, für Noah und seine Nachkommen zu sorgen, und Noah verspricht ihm, daß seine Familie Gott treu sein werde. Satan schwört weiterhin Rache, und am Schluß segnet Gott Noah und seine Söhne. Ein Sanctus des Chors führt zu der Musik des Anfangs zurück.

Repertoire Note

Das von dem Fernsehsender CBS in Auftrag gegebene Werk bringt die Schöpfungsgeschichte mit der Erzählung von der Arche Noah zusammen. Dazu Strawinsky: "Warum habe ich mein Werk Die Flut genannt und nicht Noah? Weil Noah bloß eine Geschichts-Erscheinung ist. Als echter Vorsintflutler ist er natürlich eine Kuriosität, aber eine zweitrangige. Und auch als ‘ewiger Mensch’, als zweiter Adam, als alttestamentarischer Christus (wie ihn die Augustiner sehen), hat er nicht die Bedeutung der Ewigen Katastrophe. ‘Die Flut’ ist auch ‘Die Bombe’." Gott, der in beeindruckender Fremdartigkeit erscheint, wird von zwei Bässen gesungen, Luzifer von einem Tenor. Es gibt auch einen Ausrufer (für die Tierparade) und einen Erzähler. Strawinsky nannte das "musikalische Tempo" des Werkes "kinematographisch". Da er fürs Fernsehen schrieb, warf er die "inspirierten Overtüren, verbindenden Episoden und Zwischenspiele" bald über Bord.

Abdruckrechte
Der obige Werkkommentar kann gebührenfrei für Konzertprogramme verwendet werden, mit einem Copyrighthinweis auf Boosey & Hawkes/Joseph Horowitz.

Moods

heiter, poetisch

Subjects

Religion, Umwelt

Recommended Recording
cd_cover

Peter Hall, David Wilson-Johnson, Stephen Richardson, Michael Berkeley, Bernard Jacobson, Lucy Shelton, London Sinfonietta, Oliver Knussen
Deutsche Grammophon E4470682

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