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*English

Photo:Angus McBean
The English Opera Group, 1948

Britten, Benjamin

The Beggar's Opera (1948)

Dauer: 108 Minuten
Ballad-Opera by John Gay (1728), realized from the original airs by Benjamin Britten

Text by John Gay (E,F,G)

Besetzung
S,2M,T(or Bar),T(or speaker),Bar,B,speaker; chorus 1(=picc).1(=corA).1.1-1.0.0.0-perc(1):timp/susp.cym/SD/TD/BD/tamb/ tgl/gong/wdbl-harp-strings (1.1.1.1.1).
Abkürzungsverzeichnis (PDF).


Vertriebsgebiet
Dieses Werk ist erhältlich bei Boosey & Hawkes für Aufführungen in der ganzen Welt.



Uraufführung
5/24/1948
Arts Theatre, Cambridge
Tyrone Guthrie, Regisseur
Dirigent: Benjamin Britten
Ensemble: English Opera Group

Rollen

BettlerSprechrolle
Mrs. PEACHUMMezzosopran
Mr. PEACHUMBaß
POLLYMezzosopran
Hauptmann MACHEATHTenor
FILCHTenor (oder Sprechrolle)
LOCKITBariton
LUCY LOCKITSopran
Mrs. TRAPESAlt
SUKY TAWDRY, MRS. COAXER, DOLLY TRULL, MRS. SLAMMEKIN, MOLLY BRAZENSoprane/Mezzosoprane
BEN BUDGE, WAT DREARY, MAT OF THE MINT, JEMMY TWITCHERTenöre/Baritone/Bässe


Ort und Zeit
London, Anfang des 18. Jahrhunderts


Zusammenfassung

In seiner Räuberhöhle erörtert Peachum, der Anführer einer Diebesbande, mit seiner Frau den Wert der verschiedenen Schurken in seinen Diensten, bevor sie auf den Straßenräuber Hauptmann Macheath kommen, für den ihre Tochter Polly schwärmt. Als die Eltern sie beschuldigen, Macheath geheiratet zu haben, gibt Polly es zu. Mr. und Mrs. Peachum trösten sich mit der Aussicht, dass er wahrscheinlich bald (von ihnen, wenn von niemand anderem) wegen seiner Taten angeklagt werden wird und Polly als reiche Witwe zurückbleibt. Ihr graut es jedoch vor dem Gedanken; sie erzählt dem Hauptmann alles. Beide beschließen, sich sicherheitshalber vorübergehend zu trennen.

In einem Gasthaus in der Nähe vom Gefängnis Newgate versammelt sich eine Räuberbande. Sie besprechen ihren Plan, einer Kutsche auf Hampstead Heath aufzulauern. Macheath warnt sie vor, dass er sich für eine Weile rar machen muss. Als die anderen weg sind, kommt eine Schar liederlicher Frauen herein, um ihn zu unterhalten; das Ganze wurde jedoch von Peachum eingefädelt, um Macheath zu verraten – am Schluss des Aktes wird er der Polizei ausgeliefert.

In Newgate bietet Macheath dem Gefängniswärter Lockit an, seine Tochter Lucy zu heiraten. Lockit und Peachum haben aber schon einen Plan ausgeheckt, um sich die Belohnung, die nach Macheaths Exekution fällig wird, zu teilen. Weitere Verwirrung entsteht, als Polly mit ihren eigenen Eheansprüchen kommt: Zwischen den beiden Frauen kommt es fast zu Handgreiflichkeiten. Schließlich gelingt es Lucy, sich die Schlüssel zu verschaffen und Macheath zu befreien, doch wird er später wieder verhaftet. Lucys Plan, Polly zu vergiften, misslingt; die früheren Rivalinnen bitten ihre Väter, ihren Mann freizulassen – vergebens. Zum Schluss wird der Impresario der Oper, der Bettler, zur Begnadigung bewogen.


Rezeption
The popularity of Britten’s three chamber operas proper (The Rape of Lucretia, Albert Herring and The Turn of the Screw) has tended to somewhat overshadow his brilliant adaptation of John Gay’s The Beggar’s Opera, the realisation of which was completed in 1948. Indeed, Britten’s harmonisations and arrangements of the pre-existing tunes, which he described as ‘among our finest national songs’, is so personal and idiosyncratic that the opera sounds like a totally original work. Despite the longish stretches of spoken dialogue, Britten brings all his usual techniques of dramatic characterisation to bear and binds the work together by effective use of leitmotif and meaningful key-schemes.

The scoring too is brilliantly imaginative with Britten varying the range and constitution of the orchestra almost from number to number. Dramatically too, the story chimes neatly with Britten’s preoccupations with the penultimate scene, where Macheath reflects on his fate in the condemned cell, remarkably foreshadowing the similar moment near the end of Britten’s next full-scale opera Billy Budd.

Reproduced by kind permission of the Britten-Pears Library


Stimmung
heiter, dramatisch


Themen
Ethik, Geschichte, Beziehungen, Gesellschaft, Literatur


Empfohlene Aufnahme
Ann Murray/Philip Langridge/Yvonne Kenny/John Rawnsley/Robert Lloyd/Anne Collins/Aldeburgh Festival Chorus and Orchestra/Steuart Bedford
Decca 436 850-2


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Kaufausgaben

Selections from The Beggar's Opera - voice & pianoVoice, Piano> Details
The Beggar's Opera, op. 43 - study scoreStudy Score (hardback) - Hawkes Pocket Score 1276> Details
The Beggar's Opera, op. 43 - vocal score(Vocal Score)> Details
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