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Music Text

Libretto vom Komponisten nach der Erzählung „Der Mensch erscheint im Holozän“ von Max Frisch (engl.)

Scoring

actor; string quartet

Abbreviations (PDF)

Publisher

B&B

Territory
This work is available from Boosey & Hawkes in der ganzen Welt.

Availability

Uraufführung
9/19/2022
Teatro Goldoni, Venice
Michel van der Aa, Regisseur
Company: Samuel West, actor / Timothy West, actor (film) / Mary Bevan, soprano (film) / Ensemble Modern

Roles

Erzähler/Geiser (jung) Schauspieler (live)
Geiser (alt) Schauspieler (im Film)
Corinne Sopran (im Film)
Synopsis

Herr Geiser, ein älterer Mann, der in einem abgelegenen Dorf lebt, ist von der Außenwelt abgeschnitten. Die unaufhörlichen Regenfälle im August haben einen Erdrutsch ausgelöst, und er fragt sich, ob das Dorf von den steigenden Wassermassen ausgelöscht werden wird. Geiser hat Angst, dass er sein Gedächtnis verliert. Er schreibt Dinge auf Zettel und heftet sie an die Wand. Besonders interessiert er sich für das Thema Wasser, die Erscheinungsformen des Donners und die Einordnung der Menschheit in die Erdgeschichte. Er beginnt, die Dinge, die er weiß, zu ordnen, indem er Einträge aus Enzyklopädien sowie Passagen aus der Bibel und anderen Büchern ausschneidet, bis das, was er weiß, zu einem Wirrwarr aus nur halbwegs zusammenhängenden Ideen wird. Seine Tochter trifft ein, nachdem sie tagelang versucht hat, ihn telefonisch zu erreichen. Der letzte Ausschnitt beschreibt die Symptome eines Schlaganfalls.

The Book of Water beschreibt Geisers verzweifelten Versuch, seinen Platz in der Geschichte und in der verwirrenden und zerbrechlichen Welt außerhalb seines Fensters zu finden.

Repertoire Note

The Book of Water is a chamber music theatre project based upon the novella Man in the Holocene by Swiss author Max Frisch. The work centres around the character of Geiser, a 73-year-old widower, who is dealing with memory loss.

In the adaptation of Frisch’s book by Michel van der Aa and dramaturg Madelon Kooijman extra focus is given to the continuous rain and flooding isolating Geiser in his house. These dangerous weather events link the work to the current topic of climate change. Not only is Geiser’s mind eroding; the landscape is also crumbling away, since the rainstorms raging outside are causing landslides and flooding. The Book of Water is a chillingly beautiful portrait of a man who is surrounded by erosion, nature’s and his own, and who struggles for one last moment of clarity in which to make sense of himself and of civilisation.

The text in The Book of Water is spoken by the actor on stage, and parts of the narrative are shown in the film projections. The string quartet is on stage with the actor and is an integral part of the scenography.

The film is projected on surfaces made of stretched curtains that are positioned around and between the performers. The actor is able to create new visual perspectives by moving the curtains, following the dramatic arc of the piece. The film layer will feature prerecorded footage of the story’s protagonist Geiser, his daughter, and the villagers. The characters on film will interact with the live actor and the musicians, extending the scenography on stage.

Moods

dramatisch

Subjects
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