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Music Text

Libretto by Modest Mussorgsky after Pushkin

Scoring

2S,2M,A,4T,Bar,7B; chorus;
3(III=picc).2.3(III=corA).2.Ebcl.bcl.3(III=dbn)-4.3.3.1-timp.perc:tgl/SD/cyms/BD/gong/glsp/t.bells/xyl/cel-2-4hp-pft-balalaikas.domras(opt)-str
On-stage band:2-4Bbcrts.4tpt.3-6hn.2-4Bbbarsaxhn.2-4bsaxhn-balalaikas-domras

Abbreviations (PDF)

Publisher

Sikorski

Uraufführung
2/8/1874
Mariinsky Theatre, St Petersburg
Company: Kirov Opera

Erstaufführung der Fassung
11/4/1959
Kirov Theatre of Opera and ballet, Leningrad
Ivan Shlepyanov, Regisseur
Conductor: Sergei Yeltsin
Company: Kirov Opera

Roles

BORIS GODUNOW Baß
FYODOR, sein Sohn Mezzosopran
XENIA, seine Tochter Sopran
DIE ALTE KRANKENSCHWESTER Alt
PRINZ SCHUISKY Tenor
ANDREJ CHELKALOV, Schreiber der Duma Bariton
PIMEN, Mönch und Chronist Baß
DER PRÄTENDENT DMITRI, genannt Grigor Tenor
MARINA MNISCHEK, eine polnische Prinzessin Sopran
RANGONI, ein Jesuit Baß
VARLAAM, ein Vagabund Baß
MISSAIL, ein Vagabund Tenor
DIE WIRTIN Mezzosopran
NIKITISCH (MICHAEL), Wachmann Baß
DER EINFÄLTIGE Tenor
ZWEI JESUITEN 2 Bässe
Time and Place

Rußland und Polen 1598-1605

Synopsis

Boris Gudunow, Regent des jungen Zaren Fyodor, plant die Ermordung Dmitris, des Thronfolgers und Halbbruders des Zaren, um selber die Macht ergreifen zu können. Als der Zar stirbt, täuscht Boris vor, die Krone nicht annehmen zu wollen. Doch seine Schergen feueren die Moskauer Bevökerung dazu an, ihn als neuen Zaren zu feiern. Trotz seines schwarzen Gewissens wird Boris gekrönt. In einem Kloster in Chudov schreibt der alte Mönch Pimen an einer Chronik Rußlands. Er erzählt seinem Adlatus Grigor die Geschichten über Boris. Grigor beschließt den Mord an Dmitri zu rächen. Er gibt sich als den toten Zarevich aus und verläßt das Kloster in Gesellschaft zweier vagabundierender Fratres, Varlaam und Missail. Sie fliehen über die Grenze nach Litauen. Im Kremel erfährt Boris von dem Prätendenten. Sein Ratgeber Schuisky will ihm versichern, daß Dmitri umgebracht wurde. Dies stürzt Boris in einen Zustand der Halluszination.


In Polen träumt Grigors Geliebte Marina davon, Zarin zu werden. Ihr jesuitischer Beichtvater Rangoni ermahnt sie, sich ihres katholischen Glaubens zu entsinnen. Bei einem Rendezvous im Mondlicht feuert Marina Grigor dazu, an seinen Ambitionen nachzugehen. Die Bojaren halten eine außerordentliche Sitzung im Ratssaal in Moskau ab. Schuisky beschreibt den labilen geistigen Zustand des Zaren, was sich bestätigt, als Boris auftritt. Pimen taucht auf, um von einer wunderhaften Heilung zu berichten, die am Grab des Dmitri durchgeführt werden soll. Der Zar bricht zusammen. Boris sagt seinem Sohn Lebewohl, betet für Rußland und stirbt. Im Wald von Kromi haben sich die Leute gegen Boris versammelt. Sie folgen Grigors Ruf nach Moskau. Ein Einfältiger bleibt zurück. Er beklagt das Schicksal des russischen Volkes.

Repertoire Note

A reorchestration of Musorgsky’s opera of 1868-72 for stage performance.  In four acts with a prologue.

Just before World War ll Shostakovich set about reorchestrating one of his favourite works in Russian music, Musorgsky’s mighty opera ‘Boris Godunov’. He was prompted to do this by dissatisfaction both with Rimsky-Korsakov’s famous version (which he considered unfaithful to Musorgsky) and with Musorgsky’s original scoring (which he considered too weak orchestrally).

The result is a third, quite different vision of this piece, starker and bleaker than Rimsky, tougher and more sonorous than Musorgsky. It is a vision which deserves to be heard as a powerful work of operatic imagination in its own right.

Note by Gerard McBurney

Moods

dramatisch

Subjects



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