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Music Text

Libretto by Hugo von Hofmannsthal (G,E)

Scoring

Major roles: dramS,dramcolS,heldT,heldBar
small roles: 4S,M,2A,T; chorus
4(III,IV=picc).2.corA.3.bcl.3(III=dbn)-6.6.3.1-timp.perc:BD/tam-t/
SD/cyms/glsp-cel-2harp-org-strings(16.14.10.10.8)
Stage band: 0.6.6.0-4.2.4.0-timp.perc:4tgl/2tamb/windmachine

Abbreviations (PDF)

Publisher

Boosey & Hawkes

Territory
This work is available from Boosey & Hawkes aller Welt mit Ausnahme von Deutschland, Italien, Portugal, Danzig und den Gebieten der früheren UdSSR.

Uraufführung
6/6/1928
Sächsisches Staatstheater Opernhaus, Dresden
Conductor: Fritz Busch
Company: Dresden State Opera

Roles

HELENA, Gattin des Menelas Sopran
MENELAS Tenor
HERMIONE, beider Kind Sopran
AITHRA, eine ägyptische Königstochter und Zauberin Sopran
ALTAIR Bariton
DA-UD, sein Sohn Tenor
2 Dienerinnen Aithras Sopran, Mezzosopran
3 Elfen 2 Soprane, Alt
Die alleswissende Muschel Alt
Elfen, Krieger und Kriegerinnen, Sklaven, Eunuchen
Time and Place

Ägypten, 1193-1184 v. Chr. (nach dem Trojanischen Krieg)

Synopsis

In dem Palast der ägyptischen Zauberin Aithra sieht die alleswissende Muschel (die Aithras Liebhaber Poseidon zurückgelassen hat) ein Schiff auf dem Weg nach Sparta. An Bord befindet sich der wütende Menelas, der entschlossen ist, Helena wegen ihrer Untreue und ihrer Mitschuld am Tod so vieler Griechen umzubringen. Ein Sturm wird heraufbeschworen, und das Paar erleidet nahe dem Palast Schiffbruch. Aithra gelingt es mit Hilfe eines magischen Lotussaftes, Menelas davon zu überzeugen, daß die trojanische Helena eine Täuschung der Götter und die wahre Helena treu war und daß die beiden eine zweite Hochzeitsreise zu einer Oase unterhalb des Atlas-Gebirges unternehmen sollen.

Helena und Menelas werden von einem Wüstenscheich und seinem Sohn bewirtet. Bald befinden sich die vier mitten in den symbolisch nachgespielten Geschehnissen in Troja, die zum Tod von Paris geführt haben. Infolge dieser tragischen Psychotherapie begreift Helena, daß sie dank Aithras Zaubertrank fortan als Betrügerin leben müßte. Mit Menelas zusammen nimmt sie einen Erinnerungstrank. Gemeinsam erleben sie ihre frühere Liebe wieder, die durch die Erscheinung ihrer Tochter Hermione besiegelt wird.

Moods

dramatisch, romantisch

Subjects
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