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Music Text

Libretto by the composer, after the story by Robert Louis Stevenson (E)

Scoring

S,2T,BBar; chorus
2(II=picc).2(II=corA).2(II=bcl).2-4.2.2.1-timp.perc(2):chimes/vib/
xyl/glsp/gong/susp.cym/cyms/wdbl/whip/SD/TD/BD/tamb-harp-strings

Abbreviations (PDF)

Uraufführung
3/31/1966
New Orleans, Louisiana
Carlisle Floyd, Regisseur
Conductor: Knud Anderson
Company: New Orleans Opera

Roles

JOSIAH CREACH Tenor
MARKHEIM Baßbariton
TESS Sopran
EIN FREMDER Tenor
Weihnachtssänger (hinter der Bühne)
Time and Place

London, 1880

Synopsis

Markheim, ein dekadenter Aristokrat, versucht am Heiligabend Geld von einem Pfandleihhaus zu bekommen. Als Josiah Creach, der Pfandleiher, ihm ein Darlehen verweigert und ihn dabei noch über alle Geduldsgrenzen verspottet, bringt Markheim ihn um und sucht nach der Kasse.

Ein geheimnisvoller Fremder betritt das Leihhaus und offenbart übernatürliches Wissen über Markheim und sein Handeln. Der Fremde will Markheim den Ort, an dem der Pfandleiher sein Geld aufbewahrt hat, zeigen, wenn er seiner Schuld und seinem Gewissen abschwört. Creachs Dienstmädchen Tess, so der Fremde, werde bald zurückkehren und die Leiche ihres Herrn finden. Während eines Streits zwischen Markheim und dem Fremden erscheint Tess; der Fremde drängt Markheim dazu, sie ebenfalls zu töten. Markheim kann das erschrockene Mädchen nicht umbringen und bittet sie, die Polizei zu rufen. Wütend verschwindet der Fremde. Markheim hört von irgendwoher Weihnachtslieder. Nun, erlöst und in Tränen, singt er mit ihnen und sieht seiner Verhaftung entgegen.

Moods

dramatisch

Subjects

Ethik, Gesellschaft, Literatur, Zauberei/Geheimnis

Recommended Recording
cd_cover

Norman Treigle, Alan Crofoot, Audrey Schuh and William Diard, New Orleans Opera, Knud Andersson
Video Artists International VAI 1107

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